פרויקטים מיוחדים

הכנסיה העתיקה בעולם במגידו

ארכיאולוגים לצד אסירים חשפו את המבנה ההיסטורי בתוך שטח כלא שמור ביותר

כתבתו של אורן נהרי מתוך מהדורת מבט, 6.11.2005.

לעיתים התגליות המעניינות ביותר מגיעות מהמקומות הכי בלתי צפויים. וכך גם במקרה של הכנסיה העתיקה בעולם שהתגלתה דווקא בתוך שטח כלא שמור ביותר סמוך למגידו, כאשר בית הסוהר פעל להרחבת האגפים ושטח הכלא. רשות העתיקות מיד התערבה וביקשה לבצע במקום חפירות הצלה לפני התחלת הבניה. יותר מ 60 אסירים גויסו לעבודות החפירה למשך מספר רב של חודשים. ואכן, הארכיאולוגים והאסירים מצאו בשטח שתוכנן לבניה את הכנסיה העתיקה בעולם ובשטחה רצפת פסיפס מרשימה, המתוארכת למאה ה-3-4 לספירה.

מגידו מוזכרת רבות בברית החדשה כמקום בו תתחיל מלחמת גוג ומגוג, ולכן ממצאים ארכיאולוגים רבים מתגלים באזור זה. במרכז המבנה העתיק גילו מזבח ומקווה טהרה. כתובות הפסיפס בכתב היווני וסמל הדגים (שהוחלף מאוחר יותר בסמל הצלב), מוכיחים כי מדובר במבנה שנבנה עוד לפני שהדת הנוצרית הפכה לרשמית ברחבי האימפריה הרומית

האתר שנחשף תרם רבות ללמידת האימפריה הרומית וקצב ההתנצרות של המנהיגים והעם. תגליות האתר מביאות עימן הוכחות לקהילה נוצרית קדומה, שבין חבריה היו גם קצינים מהצבא הרומי, שבזמן שהותם בארץ ישראל קיימו טקסים נוצריים עתיקים.
נכון לשנת 2020 כוונת הממשלה היא להעתיק את בית הכלא לשטח אחר ולהפוך את תגלית הכנסיה המיוחדת לאתר תיירות, אשר ודאי ימשוך אליו תיירים נוצרים וצליינים רבים מרחבי העולם. עם זאת, התוכנית כנראה תידחה להזדמנות אחרת, כיוון שכרגע תוכנית זו מוקפאת ואיננה מטופלת. הדבר הביא לכעס מכיוון המועצה האזורית מגידו, על כך שדווקא בתקופה כזו על הממשלה להשקיע בהבאת תיירים לארץ.